Pourquoi le seigneur de Sipán est tant comparé à Toutânkhamon ? [Infographie]

Seigneur de Sipan © Edwin Eduardo

Écrit par Tony Founs

Content marketer, copywriter freelance et formateur 2.0, j’aide les salariés à se lancer en indépendant en parallèle de leur travail.

Mis à jour le 28/05/2020 | Publié le 19/07/2013

Walter Alva

Walter Alva découvre un sceptre Mochica

Un Indiana Jones péruvien découvre la tombe du seigneur de Sipán.

Sa sépulture dévoile le plus fabuleux trésor funéraire connu d’Amérique ; d’une richesse telle qu’on le compare à celui de Toutânkhamon.

Souverain de l’empire Mochica, le seigneur de Sipán partage l’hégémonie de la côte Péruvienne avec les Nazcas.

Aussi bien protégé que les grands pharaons d’Egypte

Dans l’un des déserts les plus arides de la planète, deux énormes pyramides tronquées se camouflent sous 1 600 ans de décomposition.

C’est le complexe funéraire de la Huaca Rajada bien connu des pilleurs de tombes.

Tony Indiana Jones

Vite ! mon fouet et mon chapeau

Devant la première pyramide de ma vie, ma seule envie est de creuser dans l’adobe et d’explorer le site à la recherche d’une tombe perdue.

25 ans plus tôt, l’un de ces pilleurs déroba de somptueux objets sur la dépouille d’un guerrier sans pied.

Dénoncé par son complice, il est arrêté et permet à notre Indiana Jones, Walter Alva d’explorer l’endroit du délit.

 

1 600 ans ont suffit pour transformer ce complexe funéraire en collines ensablées

La Huaca Rajada à l’âge d’or Mochica

La plus grande découverte archéologique du Pérou

C’est une tombe protégée par des humains sacrifiés. Le guerrier estropié en est le gardien. Il est amputé des pieds pour rester fidèle à son poste, même dans l’au delà.

Juste en dessous, dans son cercueil, git le seigneur de Sipán.

Tombe Seigneur de Sipan

Dépouille du seigneur dans sa tombe accompagné de son trésor

Pour avoir vu un paquet de crânes de momies dans leur trou à Nazca, je dois dire que celui du seigneur a de la gueule !

Crâne seigneur de Sipan

Crâne du seigneur avec cache yeux et couvre bouche en or

10 sentinelles accompagnent le seigneur dans la mort

  • Le gardien
  • Un autre guerrier avec massue et bouclier
  • Un enfant sans tombe, en position assise
  • Un homme et son chien
  • Trois femmes dont deux dans des tombes sont superposées
  • Deux lamas enterrés sous les cercueils

Ils entourent le souverain et certains d’entre eux ont le pied gauche coupé.

Croquis sépulture Seigneur de Sipan

Tombe de Sipán, profonde de 10 mètres © Bob Cates

Dans son voyage posthume, protégé de ses serviteurs, le seigneur Mochica est à l’abri. Comme la dépouille de Toutankhamon protégée dans son emboîtement de sarcophages sous l’œil vigilant de quatre déesses protectrices.

Le cercueil de bois du défunt est cerné de centaines de poteries, de coquillages et de statuettes.

Poteries Mochicas, Pérou

Les Mochicas utilisaient des moules pour les produire en quantité industrielle

C’est le plus grand rassemblement de poteries jamais trouvé dans une tombe.

Les Mochicas croyaient à la vie après la mort, le souverain est donc enterré avec toutes ses possessions. Comme Toutankhamon. Et comme pour le jeune pharaon d’Egypte, la beauté des biens du seigneur de Sipán est renversante.

Des richesses incroyables, même pour un roi

Septre Cérémoniel de Sipán

Septre Cérémoniel de Sipán

La dépouille du seigneur est couverte de joyaux et tient deux sceptres, un en or et un en argent.

Des milliers de perles en coquillages de couleur forment ses colliers et ses bracelets. C’est magnifique.

Et j’ai failli rater tous ces chefs d’œuvre !

Me dis-je après avoir hésité à venir au musée de Sipán.

Les attributs de pouvoir s’accumulent et viennent s’ajouter aux nombreuses poteries et autres vêtements sertis de bronze.

Un trésor inestimable façonné dans tous les métaux précieux découverts

  • Des masques et ornements de visage en or
  • Un« tumi » : couteau sacrificiel du seigneur
  • Un lourd lingot circulaire d’or massif
  • Des coiffes et un cimier géant à l’allure de demi-lune
Coiffe d'or Mochica

Coiffe d’or Mochica. Un peu encombrante pour la tête quand même.

Collier Mochica, Pérou

Collier de cosses de cacahuètes Mochica

  • Des diadèmes et ceintures d’or et d’argent
  • Un grand étendard de cuivre doré
  • Des sandales en argent servant aux processions religieuses
  • Un collier de perles or et argent en forme de cosses de cacahuètes

L’or est disposé à la droite du souverain tandis que l’argent est à sa gauche… intriguant.

Est-ce pour signifier « la dualité de l’univers dans la pensée Mochica » comme l’imaginent certains archéologues ?

Mais ce sont les disques d’oreilles qui retiennent le plus mon attention. En particulier l’effigie d’un guerrier monté au centre d’une mosaïque de coquillage, d’or et de turquoise.

Bijou d'oreille Mochica, Pérou

Bijou d’oreille : « Le guerrier »

La figurine fait moins de un centimètre et témoigne d’une incroyable facture.

Un travail de joaillerie plus avancé que le savoir-faire européen du 18e siècle !

Non content de dominer le désert en détournant les rivières, les mochicas sont de véritables orfèvres.

Leur maîtrise des alliages et leurs techniques élaborées de dorure seront les fondements d’une partie de l’art incas 1000 ans plus tard.

Je reste ébahi devant ces boucles d’oreille, fasciné par les avancées technologiques mochicas.

Seul le trésor de Toutânkhamon surpasse cette profusion de splendeurs.

Je comprends mieux l’empressement de National Geographic à vouloir sponsoriser les fouilles de la Huaca Rajada ainsi que le buzz médiatique autour de son musée.

Un musée géant construit comme la pyramide

«Prends le bus pour Lambayeque, tu trouveras le musée de Sipán quelques pâtés de maisons plus loin». Voilà la réponse qu’on me donne à Chiclayo.

Musée de Las tumbas Reales, Lambayeque

Après 3 heures dans la pénombre du musée, le soleil m’éblouit sur la place

Ma première pensée en arrivant devant les grilles imposantes et bien gardées de « las tumbas reales de Sipán » :

Comment un musée d’une telle envergure peut-il être paumé à ce point ?

Entrée musée de Sipan, Pérou

En face du musée de Sipan !

C’est pourtant le musée le plus moderne du Pérou ; une sacrée attraction touristique. Avant d’y pénétrer on nous dirige vers une petite pièce et là…surprise !

Fouille au corps, confiscation d’appareils photo, caméras et téléphones

Tu veux des souvenirs ? J’espère que tu sais dessiner…

Entre cette interdiction soudaine et le vol de mes photos lors de mon agression, les seuls souvenirs qu’il me reste sont dans ma tête ;).

À l’intérieur, l’atmosphère est feutrée ; couloirs de velours aux lumières tamisées. Chaque œuvre est savamment mise en valeur par son éclairage propre. Le musée s’étend sur trois niveaux :

Poterie érotique Mochica

La copulation n’était pas qu’un devoir d’enfantement :)

  • Le niveau 3 introduit la culture Mochica et sa vision des dieux. Sa conception du monde, représentée aux travers des œuvres et céramiques iconographiées, est très instructive.
  • Le niveau 2 est dédié aux objets trouvés pendant la fouille. La partie centrale détaille la réplique de la sépulture du Seigneur avec ses accompagnants.
  • Le niveau 1 montre le squelette du souverain ainsi que les trésors d’un autre seigneur. Celui-ci, appelé « vieux seigneur de Sipán », n’a rien à envier à son cadet à la vue des parures qu’il possède.

Au terme de ces trois étages, j’avoue en avoir pris plein la vue. Mais le coup de grâce m’attend encore dans l’ultime salle du musée avant la sortie : la Maison Royale.

Une mise en scène de l’élite Mochica comme si vous y étiez !

Les mannequins et automates sont d’un réalisme saisissant, le tout accompagné d’une musique d’époque. Les ocarinas finissent de me transporter hors du temps.

Cour du Seigneur de Sipán

Le Seigneur de Sipán est placé au centre de sa cour : pas moins de 35 représentants

 

La découverte est encore méconnue mais de plus en plus de touristes étrangers viennent ici.

Me recommanderez-vous autant l’étage entier du musée du Caire réservé aux trésors de Toutankhamon ? J’irai de toute façon !

Les similitudes entre les deux souverains sont frappantes

Seigneur de Sipan

Le Seigneur de Sipan

  1. Deux tombes protégées des vivants et des morts
  2. Deux trésors inestimables jamais égalés
  3. Un musée entièrement consacré au site contre un étage complet au Caire

Ajoutez à cela les maladies osseuses invalidantes des deux rois et la ressemblance devient folle.

Le seigneur de Sipán est né avec de l’arthrite tandis que des études récentes révèlent un Toutankhamon atteint de la maladie de Kohler.

Vous comprenez mieux la comparaison maintenant !

Même si l’ampleur des ouvrages et la diversité des offrandes restent supérieures chez Toutânkhamon il n’avait pas de cour sacrifiée l’accompagnant dans l’au-delà.

Et ne dit-on pas que la vie d’un homme vaut toutes les richesses du monde ?

En parlant de richesses, finissons en beauté avec ma dernière infographie ;)

Comparaison entre les deux rois et leur trésor : des  chiffres et des dessins. Enjoy !

Infographie comparaison Sipan_Toutankhamon

Infographie comparaison entre Sipan et Toutankhamon

Tony Founs

 

 

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23 Commentaires

  1. Jonathan de voyagecast

    Tony qui rêve d’aventure… Le côté Indiana Jones me plaît beaucoup ! Il parait qu’il y a pas mal de trucs à fouiller en Amérique du Sud, t’as encore le moyen de trouver ta cité perdue !!!
    Merci pour l’article superbement documenté et unique dans la blogosphère de voyage !

    Réponse
    • Tony

      Ahah ! Tu m’étonnes que je rêve d’aventure. :) Et moi aussi j’aime bien Indi. D’ailleurs j’ai le costume complet avec un véritable fouet argentin en cuir. Celui que tu aperçois autour de mon cou sur la photo du début.

      C’est pour ce côté mystique particulier que je compte bien retourner en Amérique Latine. Mais je me contenterai des cités connues pour le moment. Il y a tellement de choses découvertes que je n’ai pas vu.
      Après je ne dis pas non sur un coup du sort si, trainant au milieu du désert péruvien, je bute par hasard sur une ancienne cité Moche.

      Tes compliments me font particulièrement plaisir. Je sais que le lecteur n’a pas toujours envie d’ingurgiter autant d’infos et j’ai parfois du mal à les restreindre. Avec un retour aussi positif venant de toi je me sens moins coupable. :P
      Merci Jonathan.

  2. Joana@Venividivoyage

    Ca a l’air dingue ! Moi qui rêvais d’être archéologue quand j’étais plus jeune, ce genre de trucs me fascinent ! Par contre, j’ai pas bien compris, les pyramides sont toujours situés SOUS les collines ou elles sont maintenant visibles ? Et tu peux les visiter ou t’as seulement pu faire un tour au musée ? Et de quand date leur découverte ?

    L’infographie est top aussi !

    Réponse
    • Tony

      On se rejoint sur l’archéologie Joana, c’est un vieux rêve de gamins, comme je le disais à Bertrand avec les pyramides. Par contre le métier d’archéologue stimule plus l’imagination qu’autre chose j’imagine. Parce que tu ne dois pas en découvrir tous les jours des trucs comme ça. Enfin, peut- être au Pérou ces derniers temps.

      Les pyramides sont les collines en elles-mêmes. Elles ne sont plus visibles en sens propre car les briques d’adobe se détériorent avec le temps et l’érosion. Le sable fait le reste. Par contre tu a raison de dire que ça se passe en dessous. De nombreux trous et galeries sont creusés par les pillards et les archéologues. Tu peux en voir certains sur place.
      Ces trous débouchent parfois sur des salles à moitié enfouies qui n’attendent que d’êtres découvertes. Quand on sait que la Huaca Rajada est une pyramide à 6 degrés, un par règne et que seulement 2 ont été explorés en partie seulement. Ça stimule l’imagination aussi ça ! :)

      La découverte date de 1987, j’aurai du le mettre en début d’article mais je l’ai gardé pour l’infographie.
      En tout cas merci pour le compliment.

    • Joana@Venividivoyage

      Oups, au temps pour moi Tony, je n’avais pas fait gaffe à la date dans l’infographie. C’est plus intéressant de l’avoir mis là, ça permet de comparer et de constater le temps que cela a pris pour découvrir ces merveilles !

      Merci pour toutes ces explications en plus. C’est curieux que ce site ne soit pas plus connu, moi en tout cas je n’en avais jamais entendu parler !

    • Tony

      Ne t’inquiètes pas Joana. Avec autant d’infos sur un seul article il est tout à fait normal de ne pas tout voir du premier coup.
      C’est vrai que le site est encore peu connu mais la couverture médiatique commence à s’étendre depuis quelques années. Les archéologues enchaînent les découvertes sur les Mochicas et je vois de plus en plus d’articles traitant du sujet sortir sur la toile.
      Encore quelques années de plus et TF1 s’en mêlera sûrement. :)

  3. Bertrand

    Ce fut un temps où tu pouvais marquer l’histoire de l’humanité en vivant 19 ans et aujourd’hui on se « plaint » que la vie est trop courte alors qu’on a toutes les chances de vivre cinq fois plus longtemps !

    Les premiers dessins m’ont ramené quelques années en arrière, à l’époque où je voyageais par dessins animés interposés et où j’avais développé une attirance prononcée pour les pyramides d’égyptiennes ;)

    Réponse
    • Tony

      C’est vrai Bertrand. Je n’avais pas vu la chose sous cet angle, c’est intéressant ça. Et j’ai beau chercher un jeune de 19 ans de notre époque qui a marqué ou marquera l’histoire de l’humanité… je ne vois pas. Quant à notre espérance de vie, je me dis parfois que notre bêtise augmente proportionnellement avec elle. Je suis content de ne pas être immortel !

      Moi aussi les pyramides et tous leurs mystères associés m’attirent pas mal. Je me souviens surtout des « mystérieuses cités d’or » que je suivais avec intérêt.
      J’ai toujours aimé me perdre dans des endroits improbables, imaginant y découvrir des choses fantastiques. Rêves de gamin.
      En tout cas je compte bien voir Gizeh au moins une fois dans ma vie.

  4. Sandiscovery

    Quel boulot cette infographie! Super résultat, bravo Tony!

    Réponse
    • Tony

      Merci Sandie, c’est très gentil. On sent la travailleuse avertie qui sait reconnaître un gros boulot. Heureusement que je prend plaisir à faire tout ça. :)

  5. jconsult

    Excellent article, très fouillé, qui révèle une civilisation relativement méconnue dans notre monde occidental. La comparaison du Roi avec le Pharaon Toutankhamon est intéressante à tous les points de vue mais pourquoi affubler ce dernier du titre de roi (Pharaon chez les Égyptiens signifie roi) alors que les souverains d’Egypte étaient tous des pharaons au cours de l’antiquité égyptienne ?

    Réponse
    • Tony

      Merci jconsult, venant de toi le compliment me touche d’autant plus. :)
      Et merci pour la remarque sur la signification de « pharaon ». J’ai rectifié les titres concernés dans l’article. Je me suis tellement imprégné de Sipan que j’en ai un peu négligé le côté égyptien à vrai dire.
      Cette civilisation Mochica est peu connue, même en Amérique du sud, du fait du manque de moyens pour fouiller les nombreux sites existants. Mais depuis la découverte du seigneur, l’argent des mécènes permet de financer les chantiers importants. C’est ainsi qu’ils ont découvert, entre autres, la señora de Cao et ses trésors en 2006. Ces trouvailles, relayées par National Geographic et ses reportages, permettent de faire découvrir les Mochicas au monde et de mieux les comprendre. Il reste malgré tout un paquet d’endroits à fouiller qui sont laissés à l’abandon et qui profitent aux pilleurs de tombes.
      Pour info il y a un très bon reportage de National Geographic reconstituant l’époque Mochica sur le net.

  6. Benjamin @récits voyage

    Et bien honnêtement même si je ne suis pas un grand fan de l’époque de Toutânkhamon, j’adore à chaque fois découvrir tes nouvelles infographies ! Magnifique travail, continuez comme ça ! :)

    Réponse
    • Tony

      Merci Benjamin. L’infographie est le moyen le plus ludique de faire avaler des infos un peu chiantes à retenir. Si j’avais eu ça à l’école je pense que j’aurai retenu d’avantages de choses. :)

  7. Jules

    Après avoir lu le titre et aperçu la photo « Indiana Jones », j’ai pris Walter Alva pour John Rhys-Davies dans le rôle de Sallah… Plus sérieusement, bravo pour cet article, j’ai vraiment adoré. J’ai toujours été fasciné par les civilisations précolombiennes. Je ne connaissais pas du tout le site de Sipan et son seigneur. Merci pour ces belles découvertes et chapeau pour l’infographie, elle est géniale.

    Réponse
    • Tony

      Héhé. Tu n’es pas loin du compte pour Sallah/Alva Jules. Bien vu !

      Avant d’aller au Pérou, je ne connaissais pas non plus les Mochicas. Comme la plupart des gens, ma connaissance des civilisations précolombiennes se cantonait aux Incas.

      Ce qui me fascine le plus avec ces cultures, ce sont leurs rapports à la mort et les sacrifices qui y sont associés. Les Mochicas étaient particulièrement violents à ce niveau. Les scènes de tortures des céramiques et fresques murales sont si violentes qu’une partie des experts ont cru à une intox des Mochicas pour impressionner leurs ennemis. Mais non, les analyses réalisées sur les squelettes prouvent que tout était bien réel. Les Mochicas vénéraient Ai Apaec le coupeur de tête.
      Le seigneur de Sipan buvait le sang des sacrifiés qui étaient humiliés, pelés vivants, décapités, démembrés, vidés et abandonnés à l’appétit vorace des vautours. Rien que ça…

      Les experts ont retrouvé des entailles assez impressionnantes sur les os des vertèbres des sacrifiés. Imagine la violence du coup de couteau pour ouvrir la gorge du bonhomme. Ça fait froid dans le dos ! Mais c’est fascinant, comme tu dis. :)

      Merci Jules !

  8. Chris @ Tour du monde

    Wawww, ça c’est de l’article de qualité ! C’est rare de voir un article d’une telle qualité sur la blogosphère, même pour les blogs de voyage qui sont globalement très bons. Une vraie leçon « d’histoire », on sent le sujet qui t’a passionné.
    PS : L’infographie est superbe

    Réponse
    • Tony

      Merci Chris ! De fait ce sujet m’a passionné. Le plus dur fut de ne pas trop en mettre dans l’article histoire de laisser respirer le lecteur.
      Trop d’info tue l’info. C’est aussi pour ça que j’ai préféré faire une infographie en prime d’ailleurs. Ce n’est pas plus mal car l’histoire peut être rébarbative pour les non initiés et j’ai l’impression que ça passe mieux en image.

  9. Benoit(novomonde)

    Salut Tony,

    On a visité le musée aujourd’hui ce qui m’a donné envie de repasser sur ton article… Franchement, ton infographie aurait sa place dans le musée tellement elle est cool! Encore bravo!
    Un musée qui vaut vraiment le détour… Pour nous il vient prendre la 2ème place des meilleurs musées après celui d’histoire à Hong Kong (à voir absolument!)

    Réponse
    • Tony

      Hihi ! Vous me flattez toi et Fabienne. Je prend vos compliments avec plaisir, d’autant que je ne maîtrisais pas encore bien la Creative Suite à cette époque, ce qui m’a posé pas mal de problèmes.
      Je suis content que vous ayez kiffé ce musée car c’est vraiment celui qui m’a le plus accroché de tous ceux que j’ai pu visiter. Mais si celui de Hong Kong t’a plu d’avantage je n’ose imaginer. D’ailleurs je n’ai pas trouvé d’info ou d’article sur lui dans votre blog. Vous n’aviez pas le droit aux photos non plus là-bas ?

      En tout cas Bravo pour le plugin Novo-Map. Et votre « call to action » de la fin de l’article associé m’aura permis de voir que je n’avait pas liké votre page… C’est rectifié. (Comme quoi ça sert les call to action) ;)

  10. Fabienne

    Notre visite d’aujourd’hui! :) Je me rappelai avoir lu l’article il y a un an, et j’y ai repensé une fois dans le musée… Grand coup de bol, nous sommes tombés le jour de l’anniversaire de la découverte (c’était le 20 juillet 1987), du coup aujourd’hui c’était entrée au tiers du prix et démonstrations de danse péruvienne et mise en scène un peu kitchoune sur la grande place devant le musée.
    Sinon Lambayaque c’est un peu développé, maintenant la place en face du musée c’est devenu un énorme marché couvert qui grouille de monde! En tout cas très belle infographie, et on confirme, le musée vaut vraiment la peine!

    Réponse
    • Tony

      Quelle chance Fabienne. J’essaye d’imaginer l’impression que vous avez eu du coup. Rien à voir avec ce que nous avons dû ressentir. Le gros marché blindé de monde et les danses sur la grande place contrastent énormément avec ce que nous avons vu autour : Rien ! :)
      Heureusement que le musée était là. Tout ceci me fait dire que le Pérou continue de se développer vitesse grand V.
      Profitez bien.

  11. Voyage Nord du Perou

    Super article, merci beaucoup ! Je connais le Musée Tumbas Reales et tout ce que tu écris est bien vrai! Merci pour la comparaison très bien fait entre le Seigneur de Sipan et Toutankhamon.

    Réponse

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